精神健康科技應用潛力大

 

根據世界衞生組織的研究,每20人中便有一人有抑鬱症狀,即全球有3.5億人受此困擾,預計到2030年,對抗抑鬱症會成為全球最大的醫療重擔。

 

抑鬱症令不少患者喪失工作能力,造成高昂的社會成本。刺針委員會(Lancet Commission)去年底發表的研究顯示,到2030年,精神科疾病患者每年無法工作的日數共有120億天,對全球經濟影響達16萬億美元,可見問題的嚴重性。

 

越來越多人研究利用科技改善精神健康。從White Star Capital的數據中得悉,精神健康科技獲得的創投基金已由2017年的3.2億美元,大幅增加至2018年近8億元,雖然金額仍相對較少,但發展潛力巨大。據醫療公司創辦人Edouard Gaussen指出,精神健康科技的應用範疇廣泛,大致分為六類:

 

一、電子計算認知行為治療──透過手機程式協助患者以冥想等方法,改變負面情緒和行為,毋須使用藥物,對早期患者成效良好。

 

二、電子治療──以文字、圖片、片段、通話等方式提供治療。

 

三、專業人員的工具──針對治療人員的需要,以軟件提高工作效率。

 

四、患者的工具──主要協助患者制訂日常生活目標、管理個人日程、提供情緒改善方法,或協助患者之間建立網絡等。

 

五、硬件──透過如虛擬實境(VR)裝置、智能手帶或配備傳感器的裝備,捕捉患者的生理數據,協助治療人員監察和調整療法。

 

六、應用人工智能──透過對話、預測性分析、機器學習等人工智能應用,在預防、診斷和治療方面提供個人化及更有效的服務。

 

推動智慧城市發展的關鍵在於「以人為本」,以創新科技為市民排難解憂,改善生活質素,便是其核心所在。香港現正經歷史無前例的困局,我相信嶄新科技可擔當重要的角色,助我們尋求破解之道,讓社會回復生氣。

 

(文章為筆者個人意見)

 

 

 

 

鄧淑明博士

香港專業及資深行政人員協會創會會員

香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授